Qu’ont en commun l’écoute de la musique, la frappe au baseball et la résolution d’un problème mathématique complexe? Ils activent tous moins de matière grise que de boire du vin. Selon Gordon Shepherd, neuroscientifique à Yale, la saveur du vin « engage plus de notre cerveau que tout autre comportement humain ». Le geste apparemment simple de siroter du merlot implique un jeu complexe d’air et de liquide, contrôlé par des mouvements coordonnés de la langue, de la mâchoire, du diaphragme et de la gorge. À l’intérieur de la bouche, les molécules du vin stimulent des milliers de récepteurs de goût et d’odeurs, envoyant au cerveau un signal aromatique qui déclenche un calcul cognitif massif impliquant la reconnaissance des formes, la mémoire, le jugement de valeur, l’émotion et bien sûr le plaisir. Alors que la plupart des écrivains spécialisés dans le vin ont tendance à se concentrer sur les divers éléments qui entrent dans le vin lui-même – le raisin, le chêne, le terroir, le vigneron – le sujet de Shepherd est le buveur. Il explore la biomécanique, la physiologie et les neurosciences pour décrire un voyage qui commence au moment où le vin passe les lèvres. et se termine par une « finale » persistante qui peut durer quelques minutes. Si vous vous êtes déjà demandé combien de muscles il y a dans la langue (huit), si un régime riche en graisses peut affecter la perception du vin (s’il peut), ou s’il est possible de ressentir toute la saveur d’un vin qui a été craché Shepherd a des réponses – des réponses extraordinairement détaillées, scientifiquement rigoureuses. J’ai parlé à Shepherd de son nouveau livre, Neuroenology: Comment le cerveau crée le goût du vin. Notre entretien a été condensé et édité. Le sous-titre de votre livre est « Comment le cerveau crée le goût du vin ». Pouvez-vous expliquer ce que cela signifie? L’analogie que l’on peut utiliser est la couleur. Les objets que nous voyons n’ont pas eux-mêmes de couleur – la lumière les frappe et les fait rebondir. C’est lorsque la lumière frappe nos yeux qu’elle active les systèmes du cerveau qui créent des couleurs à partir de ces différentes longueurs d’onde. De même, les molécules dans le vin n’ont pas de goût ni de saveur, mais quand elles stimulent notre cerveau, le cerveau crée la saveur de la même manière. ça crée de la couleur. Le premier chapitre est consacré à la dynamique des fluides, un sujet que vous n’entendez presque jamais parler des connaisseurs de vin. Comment la dynamique des fluides influence-t-elle notre compréhension du vin? Vous ne mettez pas simplement du vin dans votre bouche et ne le laissez pas là. Vous le déplacez puis vous l’avalez, ce qui est un acte moteur très complexe. Si vous recherchez sur YouTube une personne qui fait une dégustation sérieuse de vin, elle le fait avec sa bouche. C’est un processus très actif. Donc, pour comprendre la physiologie de la dégustation du vin, il est nécessaire de donner aux gens un tout nouveau contexte dans lequel se déroulent la détection et la dégustation du vin. Vous parlez d’une « force cachée » dans la dégustation de vin. Qu’Est-ce que c’est? Lorsque vous reniflez du vin dans le verre, vous appréciez le bouquet. C’est ce qu’on appelle l’odeur « orthonasale » – l’odeur externe que nous connaissons tous. Mais ce que la plupart des gens ne savent pas, c’est que lorsque vous prenez du vin dans la bouche et que vous en ressentez la saveur, la plus grande partie de cette saveur est due à une sorte d’odeur interne. L’air vient de la gorge, pas vos narines. C’est ce qu’on appelle l’odeur « rétronasale ». Les molécules sont transportées vers les mêmes cellules réceptrices dans le nez, mais dans la direction opposée. Ceci est très important quand il s’agit de la saveur du vin. Un exemple est le célèbre test de jelly bean. Si vous mettez un bonbon à la gelée dans la bouche et que vous bouchez votre nez et que vous le sentez avec votre langue, tout ce que vous ressentez est doux du sucre. Mais si vous débranchez ensuite votre nez, vous êtes subitement submergé par toute l’expérience de la saveur, et c’est parce que vous sentez l’odeur par l’arrière du nez. Une chose que vous écrivez et que je n’ai jamais lue ailleurs, c’est l’effet de la salive sur le vin. Notre corps produit de la salive tout le temps, et la salive contient des substances – des substances qui diluent le vin et interagissent avec lui. Ainsi, dès que le vin entre dans votre bouche, il commence immédiatement à changer. Par exemple, la salive contient des enzymes qui décomposent les molécules dans le vin pour créer des composés qui s’effacent dans l’air afin de stimuler les récepteurs d’odeurs dans votre nez. Ce produit de nouveaux composés qui n’étaient pas à l’origine dans le vin – ils ont été créés par cette interaction. Source : cours d’œnologie.

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La neige flottait très haut autour de la petite dépendance d’un restaurant dans lequel je me trouvais, à quelques mètres de l’océan glacé, mais l’endroit était chaud, décoré de filets de poissons et de carapaces de crabe et parfois de gnome. Sur un plat devant moi, une saucisse de foie cuite au lactosérum aigre, de l’agneau fumé au fumier et quelques plaques de raie pourrie semblaient avoir été conçues par H. Giger et sentaient très fort l’urine. La saucisse de foie était convenablement acidulée, mais elle était autrement saucisse et l’agneau tirait un grand bénéfice du fait que les moutons ne digéraient apparemment pas très bien, ce qui signifie qu’il aurait tout aussi bien pu être appelé agneau fumé à l’herbe. Alors que je levais ma fourchette avec mon premier morceau de poisson pourri, une voix résonna de moi de l’autre côté de la pièce. C’était un Islandais dans la mi-vingtaine, court, barbu et un peu corpulent – un guide faisant venir deux touristes chinois. Il s’appelait Gísli. Il était mon guide la nuit précédente dans cette petite ville d’Akureyri, dans le nord du pays. Nous avions passé une belle soirée à chasser l’aurore boréale dans son VUS, à écouter les glockenspiels, les tambourins, les guitares à archet et les falsettos qui occupent une place si importante dans la célèbre musique éthérée d’Islande. « Bien? Ça vous plaît? »Gísli résonna. Je lui ai dit que je n’avais pas encore essayé. « Tu vas l’adorer! C’est horrible! » Tu vas l’adorer! C’est horrible! Puis j’ai essayé. La raie était chaude, à peine sortie du four, mais la brûlure que j’ai ressentie sur ma langue était chimique, résultat d’une réaction uréique intense se produisant dans ce cadavre de poisson en décomposition. J’ai peut-être fait une grimace. « Ha! » Gísli était de retour dans la pièce avec ses clients, mais il m’avait surveillé. “Terrible, non? Ha, j’adore ça! Ils m’en donnent un, je vais le finir et demander plus. Bonne nourriture viking! Fort! Ha! » C’était difficile de raconte avec son gros pull et sa grande veste, mais il a peut-être fait une flexion pec avec ce dernier « ha ». J’ai fini le reste du poisson et je suis retourné au buffet pour un petit visage d’agneau. C’était mon deuxième jour d’un voyage d’une semaine et seulement mon troisième repas. Mais juste après mon déjeuner de la veille, dans un endroit appelé Kaffi Kú (Cow Café), j’ai mangé un grand bol de ragoût de bœuf dans une salle à manger vitrée qui faisait saillie dans et sur l’écurie où étaient les vaches de préchauffage En fouillant, j’ai l’impression que les Islandais ont une relation différente de la plupart des gens avec leur nourriture. Il est admirablement rationnel de rapprocher les gens de la source de leur nourriture, mais ce poisson pourri semblait tout sauf. Et alors que je me dirigeais vers la capitale Reykjavik et que je la traversais, mangeant davantage d’aliments pourris, aigres et fumés de fumier, je me suis rendu compte que la culture alimentaire islandaise était non seulement étrange, mais peut-être unique. Bien qu’il soit courant de manger des parties d’animaux et de plantes moins chères et souvent moins appétissantes, toutes les autres cuisines nationales que j’ai essayées étaient fières de la qualité avec laquelle elles réussissaient à faire leur ventre. shkembe), cerveau de mouton (mokh mchermel marocain) ou queues de vaches (ragoût jamaïcain). Mais les Islandais comme Gísli, semble-t-il, se délectent de la mauvaise qualité de leur nourriture traditionnelle. Pour en savoir plus, suivez le lien vers le site de cours de cuisine, y compris islandaise, pour vous mesurer au challenge…

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J’ai tendance à penser que l’âge adulte a cet avantage considérable qu’il permet de réaliser ses rêves d’enfant. Mon côté Peter Pan se manifeste donc chez moi par un travail acharné, qui me permet de m’offrir toutes les activités dont je rêvais étant enfant. Hier, j’ai dans cette optique réalisé un vieux rêve : prendre un cours de pilotage d’avion. Cette expérience s’est passée à Rennes. Je me suis longtemps demandé si une telle activité n’était pas au-delà de mes capacités ; une illusion probablement liée à trop de crashs sur simulateurs de vol sur ordi (car oui, je joue aussi aux jeux vidéo, et considère qu’il n’y a pas d’âge pour y jouer :p). Mais en fait, j’ai découvert hier que piloter un avion de ce type est à la portée de presque tout le monde. Il y a bien les phases un chouia angoissantes que sont le décollage et l’atterrissage. Mais entre ces deux moments-clefs, ce n’est que du plaisir. Dès 200 mètres d’altitude, la vue est extraordinaire et l’on a l’impression de survoler une maquette. Le vol se compose de plusieurs étapes. Avant toute chose, il y a la préparation. Parce que même si le vol en lui-même est assez facile, cela demande quand même certains préparatifs. Il faut examiner le plan de vol, s’équiper (le port du casque est obligatoire), observer l’extérieur de l’appareil, respecter les diverses check-lists indispensables… Mais la récompense en vaut largement la chandelle, car les panoramas sont superbes. Mieux encore : traitez-moi de geek, mais la phase la plus passionnante de l’expérience est à mon sens le pilotage lui-même : manier le joystick est particulièrement grisant. A travers le manche, on ressent les bourrasques de vent qui font dévier considérablement la trajectoire de l’appareil. Et quand on change de direction, même légèrement, on a la sensation de repousser le vent lui-même. Une sensation étonnante, c’est une expérience intense à vivre. Presque éreintante, d’ailleurs. Il faut quand même forcer sur le joystick pour maintenir sa trajectoire (d’autant qu’il assène un retour de force qui n’est pas négligeable). En tout cas, que l’aviation vous fasse rêver ou non, voilà une expérience mémorable que je vous conseille de tenter au moins une fois. Je vous mets le lien vers le site qui m’a servi pour ce baptême rennais. Si vous avez comme moi un côté Peter Pan, vous allez adorer l’expérience. En savoir plus en suivant le lien sur le site de l’organisateur de ce cette session de pilotage avion.

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Cueillent les roses de la vie. Ce conseil semble plutôt raisonnable. Evident, même. Et pourtant, dans notre quotidien, on perd tout cela de vue. On se laisse submerger par les casse-têtes logistiques du quotidien, le boulot, etc. Il est pourtant capital de s’en rappeler de temps en temps si l’on veut vivre une vie bien remplie. Et le mois dernier, j’ai justement pris conscience que cela faisait un bout de temps que je n’avais pas réalisé une expérience extravagante, de celles qui vous font des souvenirs inoubliables. J’ai donc aussitôt réservé un saut en chute libre à Pau. Cette activité ne figurait pas à mon cv, et à vrai dire, je me demande bien pourquoi : parce que j’ai franchement adoré ! Ce moment où l’on se retrouve prêt à se jeter dans le vide, c’est vraiment bouleversant ! Et ce moment magique où l’on ressent la pression de l’air sur soi alors qu’on tombe en chute libre, rien n’est comparable à ça. Franchement, si vous n’avez rien contre les sensations fortes, lancez-vous sans hésiter ! Alors oui, le parachute reste un sport dangereux, mais beaucoup moins dangereux qu’on pourrait le croire. Les parachutes de nos jours sont beaucoup plus fiables, et lors de chaque vol, il y a un parachute secondaire qui s’ouvre automatiquement si le premier faisait défaut. Au final, d’un point de vue statistique, vous avez beaucoup plus de risques de vous casser quelque chose en faisant de l’escalade qu’en faisant un saut en chute libre : il faut dire qu’il n’y a pas le moindre obstacle là-haut… ;-) Cette activité entre pour ma part dans le top 3 des meilleures expériences que j’ai pu faire jusqu’ici, et en plus, elle ne coûte pas grand-chose par rapport à d’autres. Cela dit, il me semble que le prix est assez secondaire, non ? J’ai découvert que les personnes qui appréciaient ce genre d’expériences ne se souciaient pas trop du prix : certains n’hésitent pas à faire des économies à droite et à gauche pour réaliser leur shoot d’adrénaline. La question monétaire est généralement mise en avant par ceux qui n’ont pas vraiment envie de le faire et s’en servent comme prétexte. Je vous mets en lien le site auquel j’ai fait appel pour mon saut en parachute. Suivez le lien!

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Cela faisait des années que je me demandais ce que pouvait ressentir un pilote dans un looping. Eh bien maintenant, j’ai une réponse à cette question. Le mois dernier, j’ai en effet découvert les sensations de la voltige… à bord d’un avion de chasse ! Cette expérience pour le moins singulière s’est déroulée à Rennes. Un peu anxieux, je suis allé à l’aéroport où j’ai rencontré Thomas, mon pilote et ange-gardien, qui a commencé par m’expliquer le programme. Ensuite, j’ai pris la direction des vestiaires pour mettre ma combinaison de vol et me rendre finalement sur la piste où m’attendait un appareil au design bizarre : un Fouga. L’appareil ne correspondait pas à l’image qu’on peut se faire d’un avion de chasse, mais je m’en moquais comme de ma première chemise, car je savais qu’il a été pendant longtemps l’avion de la Patrouille de France : je savais donc qu’il envoyait du lourd, en terme de sensations ! Je me suis installé dans le cockpit, on m’a harnaché jusqu’à ce que j’aie l’impression d’avoir fusionné avec le siège, puis on est partis. Je me souviendrai longtemps de ce que j’ai éprouvé lorsque notre appareil s’est retrouvé face à la piste, prêt à décoller. Il y avait autant de trouille que d’enthousiasme, dans mon esprit. Puis on est partis. Pour être honnête, les premières minutes, ça s’est révélé plutôt peinard. Trop, même. Je ne m’attendais pas à quelque chose d’aussi tranquille. Au décollage, je n’ai presque pas ressenti l’accélération, car ça s’est fait tout en douceur. Et les premières minutes, il ne s’agissait que d’un simple vol à basse altitude, très tranquille. Mais ce n’était que le temps de rejoindre la zone acrobatique. Parce que quand le pilote a entamé la partie acrobatique, j’ai eu l’impression de prendre une gifle par une main géante. Dès qu’on a entamé la première vrille, je me suis rendu compte à quel point ça allait être tendu du slip. J’étais tétanisé ! Les acrobaties se sont enchaînées les unes les autres, et j’ai dû me contracter au maximum pour éviter de tomber dans les pommes, tellement c’était violent. La voltige n’a pas duré longtemps, mais de retour sur le tarmac, j’étais trempé de sueur. J’aurais tout aussi bien pu plonger dans une piscine que je n’aurais pas été plus mouillé ! Mais en dépit de ça, j’ai adoré l’expérience ! Et ce vol en avion de chasse à Rennes restera longtemps gravé dans ma mémoire.

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Le groupe Lafarge a-t-il financé Daech et mis en danger les salariés de sa cimenterie située en Syrie entre 2013 et 2014 ? Ce sont les questions auxquelles vont devoir répondre deux juges d’instruction financiers, Charlotte Bilger et Renaud Van Ruymbeke, ainsi qu’un magistrat antiterroriste, David de Pas. Cette procédure fait suite à une plainte avec constitution de partie civile déposée par deux ONG, Sherpa et le European Center for Constitutional and Human Rights (ECCHR). Les magistrats saisis pour des faits de «financement du terrorisme» et «mise en danger délibérée de la vie d’autrui» vont devoir passer au crible l’activité de la filiale Lafarge Cement Syria en 2013 et 2014, jusqu’à son évacuation au mois de septembre de cette année. Ils vont également s’attacher à reconstituer la manière dont la direction générale de Lafarge, au siège social parisien, était au courant de la situation de son usine syrienne et les directives qu’elle a pu lui donner. A la différence d’autres entreprises françaises, comme Schlumberger ou Total qui ont quitté la Syrie à partir de 2012, compte tenu du conflit, Lafarge a choisi de rester. Le groupe français (à l’époque il n’a pas encore fusionné avec le suisse Holcim) mise sur les énormes besoins en ciment que pourrait susciter la reconstruction du pays, après-guerre. Pour continuer à exploiter son usine située à Jabalia, dans le nord est du pays, le cimentier aurait, selon les témoignages d’ex-salariés, monnayé des laissez-passer auprès de Daech. En outre, la production de ciment nécessite du pétrole comme matière première. La question est donc de savoir s’il a été acheté auprès de ce mouvement, alors qu’un embargo interdisait ce genre d’acquisition. Les trois juges d’instruction devraient sans doute lancer une série de commissions rogatoires internationales et demander l’assistance de la justice suisse. Depuis sa fusion avec le cimentier helvète Holcim, en 2015, le siège social du groupe a été transféré à Zurich et il recèle sûrement de documents qui intéressent la justice française. Par ailleurs, les magistrats vont vraisemblablement s’intéresser à tous ceux qui ont eu à suivre, depuis Paris, le fonctionnement de la filiale Lafarge Cement Syria. Il s’agit notamment du directeur financier de l’époque en poste aujourd’hui en Algérie et du responsable de la sécurité. Confronté à ces accusations, Lafarge a choisi de faire profil bas. Le groupe a diligenté une enquête interne et débarqué, en avril dernier, son PDG Eric Olsen, qui devrait quitter ses fonctions au mois de juillet. Pour autant, le cimentier semble se préparer à une stratégie de défense qui consiste à reconnaître que le comportement de sa filiale pose des questions, sans pour autant qu’il puisse être pénalement réprimé. Lafarge devait ainsi plaider que l’achat de pétrole était indispensable à la production de ciment et que ses salariés expatriés ont été évacués. Pour autant, les magistrats qui auront en main les témoignages des ex-employés locaux, alors que des combats avaient lieu dans la région, pourraient avoir une analyse bien différente de la gravité des faits.

La semaine dernière, j’ai suivi un cours de cuisine à Nice. Cela n’est peut-être rien de bizarre à vos yeux, mais quand j’en ai parlé à mon frère, il a a voulu jouer au loto tellement elle en a fait pipi dans sa culotte. Parce que il n’y a encore pas si longtemps, la cuisine et moi vivions sur des plans de réalité différents. Toute ma vie, j’ai détesté tout ce qui avait trait à la cuisine. En définitive, ma chère et tendre finissait par me virer de la cuisine, préférant travailler seule. Et je peux vous dire qu’elle n’avait pas à forcer pour que je lui cède ! Maintenant, j’ai du mal à comprendre ma phobie. Cuisiner me paraissait tout simplementau-delà de mes capacités. Je tergiversais pour les trucs les plus élémentaires.Dès que ma femme partait quelques jours, je devenais le meilleur client des livreurs à domicile. j’entrais dans une cuisine, j’étais comme une poule face à un Rubix Cube. Les rares fois où mon épouse me demandait de la seconder, elle le regrettait très vite. Quand j’avais fini, il y en avait jusqu’au plafond. Bref, ma chère et tendre m’invitait à sortir de la cuisine si je ne voulais pas découvrir les joies de la défenestration. Et je peux vous assurer qu’elle n’avait pas à forcer pour que je lui cède ! Avec le recul, je ne comprends plus très bien cette répulsion. Cuisiner prenait à chaque fois des proportions aberrantes, je doutais de moi, même avec les trucs les plus faciles. Puis l’envie de cuisiner m’est venue. . C’est arrivé, c’est tout. Un jour, donc j’ai décidé de préparer le repas de famille. Il n’y avait là rien de très raffiné, apparemment : des tagliatelles. Ca a été une catastrophe au point que l’on a fini par tout mettre à la poubelle, mais le lendemain, j’ai fait une autre tentative. Et le surlendemain. Et le jour d’après. Ma femme a fondu en quelques jours sous prétexte que j’étais un cuisinier médiocre, mais lentement, j’ai commencé à m’améliorer. Et voyant que je ne lâchais pas l’affaire, ma femme m’a finalement proposé ce cours de cuisine à Nice. Dites-vous bien que si vous êtes un zéro en cuisine, il y a de l’espoir ! ;) Plus d’information sur cette expérience de cours de cuisine en allant sur le site web de l’organisateur.

Le referendum grec restera quand même comme un très beau pavé dans la mare monétaire européenne. Il devrait préparer un véritable Waterloo pour la zone euro, mais on peine aujourd’hui à savoir qui en sera le vainqueur final – étant entendu que le perdant est déjà connu: la monnaie unique devrait rapidement disparaître désormais. Depuis plusieurs semaines, Tsipras faisait courir le bruit d’un recours aux urnes, sous une forme ou sous une autre (législatives anticipées ou referendum), pour faire passer le nouveau plan de sauvetage européen. Ses partenaires ont en effet exigé de lui des concessions pour lesquels il ne dispose pas de mandat populaire. Coincé par son aile gauche, Tsipras a besoin de « réassurer » ses arrières pour éviter une crise politique et raffermir une majorité parlementaire. L’annonce lancée dans la nuit vendredi à samedi d’un recours au referendum n’était pas une surprise. Si l’Union Européenne était un espace démocratique, elle l’approuverait d’ailleurs: il n’y a rien de scandaleux à consulter les citoyens sur des décisions importantes. On peut simplement reprocher à Tsipras d’avoir fait durer le plaisir depuis plusieurs mois pour sortir de sa botte, in extremis, une arme qui compromet le processus engagé en février. Le referendum, un choix tactique des créanciers? A lire les propositions soumises à Tsipras, toutefois, on peut se demander dans quelle mesure les Européens n’ont pas tout fait pour rendre le recours aux urnes inévitable. L’offre d’une aide de 12 milliards d’euros en 2015 est notoirement insuffisante pour remettre la Grèce sur les rails et organise l’insolvabilité du pays: L’argumentaire développé par le gouvernement dans cette note est que chacune des tranches prévue jusqu’à novembre ne servira qu’à rembourser différentes échéances dues au créanciers jusqu’à cette date: 4 milliards d’euros prévue d’ici mi-juillet se répartiront entre le remboursement d’obligations détenues par la BCE (3,5 milliards) et la contribution aux fonds structurels européens (500 millions) ; 4,7 milliards début août, également destinés à rembourser la BCE et 1,5 milliard en octobre pour payer le FMI. Conséquence, en déduit la partie grecque: la proposition ne contient par la moindre liquidité pour l’Etat, et ne compense pas le refus, jugé probable par les Grecs, que le FMI ne verse pas les prêts prévus initialement jusqu’en mars 2016 puisque la dette publique grecque ne sera pas jugée soutenable. Autre grief des Grecs: le montant de 12 milliards d’euros ne tient pas compte du fait que l’Etat grec, qui attend depuis près d’un an le feu vert des créanciers au versement d’une aide prévue dans son programme d’assistance internationale, a accumulé des impayés et subi une hausse de son taux de refinancement. Autrement dit, les Européens ont fini par proposer aux Grecs de l’argent pour se rembourser eux-mêmes, à charge pour les Grecs de se débrouiller pour survivre. En contrepartie de cette solution minimaliste, les Grecs doivent entreprendre des réformes sanglantes: une TVA sur la restauration à 23%, des coupes sombres dans les retraites et un excédent budgétaire massif. Mathématiquement, Tsipras n’a évidemment aucun intérêt à accepter cet accord léonin. D’où son idée de referendum, et son appel à refuser les propositions des créanciers, qui apparaît comme un véritable coup de poignard dans le dos de ceux-ci. Le referendum est-il une victoire prussienne? Depuis le mois de février, le ministre allemand des Finances, le cruel Schaüble, soutient qu’un « Grexit » serait un bien plutôt qu’un mal, et qu’il ne comporterait que très peu de conséquences négatives pour la zone euro. Cette conviction explique très largement la ligne maximaliste des « Prussiens » en Europe, Jeroen Dijsselbloem, président néerlandais de l’Eurogroupe, en tête. Ce « parti » a tout fait pour pousser les Grecs dans leurs retranchements (on notera que la Française Danièle Nouy, présidente du conseil du Mécanisme de supervision unique, pense de même). La grande illusion de Tsipras a consisté à croire que la France de Hollande avait une quelconque autorité ou influence capable d’infléchir la ligne prussienne. Il a donc systématiquement misé sur l’effroi qui s’emparerait des Européens au moment de passer à l’acte du Grexit. La suite de l’histoire (je l’ai écrit plusieurs fois sur ce blog d’ailleurs) a montré que la mesure du rapport de force n’était pas la première qualité du Premier Ministre grec. Cette semaine, le camp Schaüble a continué à faire entendre sa voix, contribuant à faire capoter les négociations mais sans toutefois pouvoir faire seul la différence. Schaüble déclarait d’ailleurs hier: « Nous ferons tout notre possible pour éviter une contagion à la zone euro. » En revanche, la rigidité de la position allemande est apparue plusieurs fois cette semaine. Ainsi, alors que François Hollande estimait jeudi: « Il y a encore des écarts qui demeurent », a confirmé le président français, François Hollande, jugeant toutefois que les deux parties n’étaient « pas loin d’un accord ». Mais il a appelé à ne plus perdre de temps: « Il faut savoir terminer une négociation (…) il n’y aurait rien à gagner à laisser trop de temps encore », alors que « la Grèce n’en a plus ».

De retour d’un séjour dans le Var consacré à la randonnée en quad, ce n’est pourtant pas de sport extrême dont je vais vous parler, mais plutôt du lieu fabuleux où cette randonnée s’est déroulée : le bijour des îles d’or, l’île de Porquerolles. Avec ses parfums et ses couleurs éblouissantes, Porquerolles offre un véritable concentré du paradis terrestre. Depuis la Renaissance, elle partage avec ses voisines, Port-Cros et Le Levant, le titre convoité d’îles d’or, en raison de la douceur du climat et de la lumière radieuse. C’est normalement à bicyclette que l’on découvre cet éden, parcouru par de longs chemins de terre. Mais ces mêmes chemins sont encore mieux adaptés aux quads ; et longer les eaux turquoise, sur ces plages désertées depuis la fin de la saison estivale, offre des sensations incomparables de liberté. En partant du petit village de Porquerolles, qui a donné son nom à l’île, nous avons filé vers le fort Saint-Agathe, érigé au XVIe siècle. Largement ouvert aux alizés, il porte les vestiges d’un long passé militaire qui a modelé l’île au gré des décennies. Puis, nous nous sommes dirigés ensuite vers la pointe sud, à l’assaut du phare du cap d’Arme, construit en 1837. Nous avons laissés nos véhicules pour monter une à une les marches de l’escalier de fer, baissant la tête pour parvenir à la Vigie. Tout en haut, nous avions du bleu à perte de vue et les plus beaux atours de l’île à nos pieds. Côté mer, des côtes rocheuses et escarpées alternaient avec de longues plages de sable. Côté terre, des vignobles et des vergers côtoyaient des forêts de chênes et de pins jalousement protégées. Puis nous sommes redescendus. On pouvait respirer les parfums des eucalyptus, des cistes, des myrtes et des bruyères, avant de remettre nos casques pour nous enfoncer dans une forêt de conifères. La plage d’Argent a été, pour tous, la cerise sur ce gâteau paradisiaque. Une longue étendue de sable blanc qui borde des eaux turquoise sous la bonne garde d’une pinède bienveillante. Nous nous sommes allongés et avons profité de ce tableau digne des atolls du Pacifique. Une randonnée en quad est toujours un moment de plaisir. Mais dans un environnement pareil, c’est le paradis sur Terre ! Cette expérience est juste magique, et je vous laisse le lien vers le prestataire de cette randonnée en quad, si vous voulez plus d’informations – suivez le lien.

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